En condicions de salut la geniva es troba en contacte íntim amb la superfície de la dent presentant una textura ferma i un color rosat. La gingivitis és una infecció reversible de les genives causada per bacteries, i principalment deguda a una pobra higiene oral (acumulació de placa bacteriana). A la gingivitis, les estructures de suport de les dents (lligament periodontal, os alveolar i ciment radicular) no es troben afectats i quan es restableix una correcta higiene la geniva, restableix la seva aparença normal de salut. A un nivell més avançat, la periodontitis és una infecció de caràcter inflamatori dels teixits de suport de les dents. És una condició que segueix als problemes de gingivitis no controlats. Entre els signes clínics podem trobar que es perd parcialment el contacte entre la geniva i la dent, la geniva té un color vermellós, està inflada i tendeix a sangrar. És comú el mal gust de boca i el mal alè així com les recessions gingivals per la pèrdua d’os. La diferència més important entre la gingivitis i la periodontitis és la pèrdua de les estructures de suport al voltant de les dents (lligament periodontal, os alveolar i ciment radicular). Per tant, el tractament de la malaltia periodontal té per objectiu eliminar les bacteries que causen aquesta malaltia i corregir els factors de risc que ajuden a la seva progressió com ara el tabac i altres factors. Previ al tractament es realitzarà un estudi de tots els paràmetres clínics i radiològics i es decidirà quin serà el procediment per a cada pacient.